Abraham Hannibal, ou Abram Petrovitch Gannibal né en 1696, mort le 14 mai 1781 est un stratège russe d’origine africaine et l’ancêtre du poète russe Alexandre Pouchkine.

Son véritable nom est Broua, c’est un prince africain, fils du prince Brouha de Logone, capturé en 1703 par des esclavagistes et amené à Istanbul, il y est acheté clandestinement par un diplomate russe pour le compte de Pierre le Grand, qui souhaitait faire une expérience sur les capacités intellectuelles d’un enfant noir, ou plus généralement, démontrer par la pratique que l’intelligence et les autres qualités humaines ne dépendent en aucune manière de la race.

En 1717, il est envoyé en France, afin d’y poursuivre son éducation dans les arts, les sciences et la guerre. Là, il apprend plusieurs langues et se révèle fort en mathématiques et en géométrie. En 1720, il étudie à l’école d’artillerie de La Fère et y obtient le brevet d’ingénieur du roi. Il combat dans les armées de Louis XV contre Philippe V d’Espagne et reçoit le grade de capitaine. C’est durant ce séjour qu’il adopte son surnom en l’honneur du général carthaginois Hannibal (Gannibal étant la translitération traditionnelle du nom en russe).

À Paris, il se serait lié d’amitié avec plusieurs figures des Lumières, qu’il s’agisse de Diderot, de Montesquieu ou de Voltaire qui le surnommait l’« étoile noire des Lumières »

Il a été affranchi et anobli par l’empereur Pierre Ier (Pierre le Grand), dont il fut le filleul et devint l’ami fidèle. Au milieu du XVIIIe siècle, sous le règne de l’impératrice Elisabeth Petrovna, Abraham Petrovitch Hannibal fut l’une des plus importantes personnalités de l’empire russe ou il mena une remarquable carrière d’ingénieur militaire qu’il termina comme général.

La tombe d’Abraham Hannibal

Deux ans après la mort de Pierre le Grand en 1725, il est exilé dans l’enfer sibérien par le prince Menchikov. Par bonheur, l’impératrice Anne le fait revenir trois ans plus tard lorsqu’elle monte sur le trône…

Il est l’auteur de deux traités de géométrie et de fortifications destinés aux élèves ingénieurs. C’est lui qui introduisit l’enseignement de l’architecture civile dans les écoles d’ingénieurs militaires de Russie… La contribution d’Hannibal au développement technique et militaire de la Russie du XVIIIe siècle est considérable.

Marié en secondes noces à Christine-Régine de Schoëberg, issue de la noblesse suédoise, il eut sept enfants dont l’un, Joseph, sera le grand-père d’ Alexandre Pouchkine (1799-1837).

Dans une supplique officielle qu’il a soumise en 1742 à l’impératrice Élisabeth, il sollicitait l’octroi d’un rang anoblissant et d’armes nobiliaires, il demandait que figurent sur celles-ci un éléphant passant ainsi qu’une mystérieuse devise : «FVMMO», mot qui signifie «la patrie» en langue KOTOKO.

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